Donderdagavond acht uur: het uur van de waarheid

Het mooie zwembad De Krommerijn is er klaar voor: De mannen van UZSC kunnen voor de derde keer landskampioen worden. Dat zou betekenen dat de vereniging iets heel bijzonders voor elkaar bokst.

De eerste teams van mannen en vrouwen verdienen alle prijzen die er in de eredivisie te verdelen zijn. De supercup (tussen landskampioen en bekerwinnaar van vorig seizoen). Het bekertoernooi. En de hoofdprijs in de eredivisie zelf. Dan wordt bezegeld dat UZSC uit Utrecht op dit moment de sterkste waterpolovereniging van Nederland is. Het zwembad is groot genoeg om daar met heel veel mensen getuige van te zijn.

Ruben houdt ze tegen
Afgelopen zaterdag in Nijverdal had UZSC geen kind aan Het Ravijn. De uitslag was 6-12. Zondag in De Krommerijn was andere koek: 5-5. Voor de derde keer in de play offs moest keeper Ruben Hoepelman bewijzen waarom hij de beste keeper van Nederland is. Zeker als het over strafworpen stoppen gaat. Net als tegen Polar Bears en De Zijl, in eerdere play off-rondes, was hij een te grote sta-in-de-weg voor aanvallers die dachten de bal er eenvoudig van vijf meter afstand in te kunnen gooien.

Maar een keertje verloren
Het was een moeilijk gebeuren afgelopen zondag. Misschien zegt dat iets over de kansen van de gasten in Nijverdal in de wedstrijd van aanstaande donderdag. Maar niemand twijfelt aan wie favoriet is. UZSC eindigde de competitie met 30 punten meer dan Het Ravijn. Na 24 wedstrijden. Maakte 51 doelpunten meer en, dat valt vooral op, kreeg er 66 minder tegen. Als je naar de cijfers kijkt was het probleem in de laatste wedstrijd vooral dat UZSC de bal niet in het netje kreeg. Want in de drie andere wedstrijden die de ploegen dit jaar tegen elkaar speelden maakten de Utrechters nooit minder doelpunten. Ze wonnen met 8-5, 9-7 en 12-6. Opgeteld maakte UZSC in vier wedstrijden 34 doelpunten en Het Ravijn 23. Gemiddeld levert dat een uitslag van 8-6 op. UZSC is niet van de overwinningen met groot verschil. Maar wint wel. In alle Nederlandse wedstrijden, en dat waren er 36 verloren de Utrechters maar een keertje: Van De Zijl. Het Ravijn verloor er 13. Alleen in de Europacup moest UZSC vaker het hoofd buigen.

Negen man drie keer
Als je drie keer kampioen wordt krijg je respect van de tegenstanders. Veel gehoorde tekst in vreemde zwembaden is ook: die mannen spelen al heel lang met elkaar. Dat is waar. Ook al vertrokken, nog niet zo lang geleden, toppers als Luuk Gielen en Jorn Winkelhorst naar het buitenland, ging Roeland Spijker naar De Zijl en stopte Willem-Wouter Gerritse. Er zijn er nog genoeg over die nu hun derde kampioenschaal in de lucht kunnen steken: De helaas geblesserde Jesper Aantjes. Maar ook Joep van den Bersselaar, Bram van den Bersselaar, Loek Foster, Derk Garos, Ruben Hoepelman, Benjamin Hoepelman, Casper Landeweerd en Marc Winkelhorst. Yoran Frauenfelder was er een jaartje tussenuit, haalt dus de tweede binnen. Net als Tycho Huijsen (en de geblesseerde Stefan Wateler).

De topscoorders
Iedere wedstrijd is er een. En een beslissende wedstrijd is altijd bijzonder. Daar weten ze in Rotterdam ook alles vanaf sinds afgelopen zondag. De kanonnen aan beide kanten zullen mogelijk zelfvertrouwen ontlenen aan hun statistieken. Zie het aantal doelpunten dat ze in 36 wedstrijden maakten.

UZSC: Mike van den Brink 87; Joep van den Bersselaar 85; Benjamin Hoepelman 79; Yoran Frauenfelder 59; Bram van den Bersselaar 31; Casper Landeweerd 29; Loek Foster 20.

Bij Het Ravijn: Lars Gottemaker 83; Sander Veldkamp 68; Robert Munckascy 42; Sjoerd Kraaijenhof 37; Laurens Jan Schothans 35, Rob Gottemaker 27; Bas ter Brake 24.

Maar de verdediging geeft misschien meer ‘zekerheid’ voor wie een voorspelling wil wagen. Dan doet het er niet alleen toe dat Het Ravijn, dit seizoen, nog niet meer dan zeven doelpunten wist te maken maar nog meer wie er in het doel ligt. Zoals dat heet: met alles respect voor Brent Hofmeijer aan de kant van Het Ravijn, Ruben Hoepelman, de keeper van UZSC, groeit tot grote hoogte als het er echt op aan komt.

In zeven jaar
Het lijkt allemaal zo vanzelfsprekend: jezelf het Ajax van Nederland noemen. Maar in 2010 speelde de heren nog 2e klas. En de dames gingen naar de eredivisie als nummer 7 in de eerste klas: omdat de eerste zes allemaal reserveteams waren. Er werden wel plannen gemaakt. De club nam een grote stap. Het zwembad met opblaasoverkapping moest plaats gaan maken voor een nieuw bad. Om aan de weg te kunnen timmeren. Om richting topclub te kunnen gaan. Dat kostte veel geld maar vooral heel veel energie van veel mensen. Na, meer dan een jaar, in een tijdelijk bad werd in 2013 de nieuwe Krommerijn opgeleverd. De helft van het jaar ging UZSC dat zelf exploiteren. Met daardoor veel meer mogelijkheden om de plannen voor topwaterpolo waar te maken.

Willem-Wouter Gerritse
In 2012 bracht Hans van Zeeland, de huidige trainer van Het Ravijn, de heren naar de eredivisie. Robin van Galen nam het stokje over. Toen Willem-Wouter Gerritse trainer werd, in 2014, gingen de heren de toon aangeven. Bij de vrouwen doet UZSC ook al voor het vijfde seizoen mee in de top. Maar tot nu toe lukte het steeds net niet. Dit seizoen zijn Gerrit-Jan Schothans bij de vrouwen en Joachim de Ruijsscher bij de mannen degenen die, meteen in hun eerste jaar als trainer, met succes de lijnen uitzetten.

De jeugd komt eraan
Bij UZSC speelt topsport een grote rol. Voor meer dan alleen de spelers van de eerste team. Dames twee werd voor het tweede jaar achter elkaar kampioen in de reserve-eredivisie. Het tweede mannenteam in de reserve-eredivisie bestaat voornamelijk uit tieners. Jongens onder 17, de sterkste jeugdcompetitie, werd vorig jaar net geen kampioen van Nederland. En gaat dit jaar als nummer 2 de play offs in. Jongens onder 15 werd vorig jaar kampioen van Nederland en gaat binnenkort, met stevige kansen, op voor herhaling van die prestatie. Er hebben al heel wat jongens en meisjes deel uit gemaakt van diverse selecties van Jong Oranje. Kortom: er staan al weer mensen klaar om ook in de toekomst topwaterpolo in Utrecht te laten bestaan.

Achter de schermen
Niet alleen in het water worden topprestaties geleverd. Maar ook daarbuiten. UZSC kent vele vrijwilligers die keihard werken voor de club. Bestuurders, scheidsrechters, bardames en -heren, de veldleggers, de materiaalmensen en ga zo maar door. Daarom in deze nieuwsbrief niet een actiefoto in het water, maar enkele van die onmisbare vrijwilligers. Want: UZSC zijn we samen!

 Foto: Beeldboot | Gertjan Kooij

Nieuws overzicht