Komt Het Ravijn op herhaling van 2015

Het Ravijn uit Nijverdal is de tegenstander van de mannen van UZSC in de finale van de play offs om het Nederlands Kampioenschap waterpolo 2017.

In dezelfde finalereeks in 2015 werd UZSC voor het eerst landskampioen. Gaat dat weer gebeuren? Aanstaande zaterdag 6 mei om 19.00 uur is de eerste wedstrijd in Nijverdal. Zondag 7 mei om zeven uur in De Krommerijn de tweede in Utrecht. Donderdag 11 mei om acht uur kan UZSC kampioen worden in de Krommerijn. Als het team dan tenminste alle wedstrijden heeft gewonnen. Het kan ook zo zijn dat er meer wedstrijden nodig zijn. Die staan gepland op 13 mei in Nijverdal en 14 mei in Utrecht. Wie het eerst drie wedstrijden wint is kampioen.

Twee keer drie wedstrijden
Het Ravijn ging slechts als 7de de play offs in. In drie heftige wedstrijden ontdeden ze zich van nummer 2: Moscow AZC uit Alphen aan de Rijn. De eerste wedstrijd in Alphen verloren ze nipt met 8-7. Maar thuis dwongen ze, door een doelpunt 16 seconden voor tijd van Sjoerd Kraaijenhof, een derde wedstrijd af (9-8 eindstand). In Alphen werd het 10-11 door een veelbesproken doelpunt in de allerlaatste seconde van Sander Veltkamp: 11-12.

In de halve finale werd ZPC Amersfoort aan de zegekar gebonden. Dat was, zo mogelijk, nog een benauwdere gebeurtenis. Op 28 april werd het 13-13 in Amersfoort. Na heel veel strafworpen won Amersfoort. Een dag later werd het ‘gewoon” 6-5 voor Het Ravijn. Daarom moest afgelopen zondag in Amersfoort een beslissingswedstrijd worden gespeeld. Het Ravijn won met 7-8 en kon glimlachend in de bus naar het ‘verdere’ oosten.

Gottemaker bliksemafleider
De ‘grote man’ bij Het Ravijn is de linkshandige international Lars Gottemaker. Hij was al goed voor 82 doelpunten dit seizoen. Maar in de play offs is hij vooral de bliksemafleider die anderen laat scoren. Daardoor komen waarschijnlijk de meeste doelpunten van topscoorder nummer 2: Sander Veldkamp (die er al 66 maakte) en Laurens-Jan Schothans (ja: ongetwijfeld de broer van de trainer van de dames van UZSC). Beiden scoorden ze in vijf play off-duels 7 keer.

Mike: al 85
UZSC heeft zijn eigen topscoorders. Mike van den Brink maakte er al 85. Joep van den Bersselaar 83. Benjamin Hoepelman 77. En Yoran Frauenfelder 59. In de vier play off-wedstrijden was Benjamin Hoepelman het meest succesvol met 10 doelpunten. Mike maakte er 6, Yoran 6 en Joep 5.

Met van Zeeland naar eredivisie
Hans van Zeeland is de trainer van Het Ravijn. Onder zijn leiding maakte UZSC in 2011 stap naar de eredivisie waar hij het stokje (in het tijdelijke bad) overgaf aan Robin van Galen. Van Zeeland was ook al bondscoach en als speler lid van het team dat in 1976 in Montreal de bronzen medaille won samen met, bij UZSC bekenden als, Hans Smits en Andy Hoepelman.

Snelste waterpoloër: Niels
In het water bij Het Ravijn ligt ook Niels Hofmeijer. Hij is waarschijnlijk de snelste van allemaal. Zijn persoonlijk record op de 100 meter slag is 52,32 en op de 50 meter: 27.28. De meer dan twee meter langer Niels speelt in Jong Oranje (2000 en later geboren). En dat team gaat volgende week dinsdag naar Graz in Oostenrijk om zich te kwalificeren voor de Europese Jeugdkampioenschappen. Met, overigens ook, vier speler van UZSC BJ1. Dat betekent dat Niels er na de tweede wedstrijd niet meer bij is.

Alle prijzen in één jaar
Als de heren landskampioen worden gebeurd er iets heel bijzonders. Dan zou de vereniging UZSC alle beschikbare prijzen voor mannen en vrouwen in één jaar winnen: Supercup, beker en landskampioenschap. Dat is nog nooit gebeurd. Daarbij past wel enige relativering. De Supercup bestaat pas vijf jaar. En de beker bij de mannen pas sinds 1947 en de vrouwen sinds 1986. In 1941 werd het Haagse HZ&PC kampioen bij mannen en vrouwen. In 2007 lukte Polar Bears uit Ede dat ook. En dan hebben we het nog niet gehad over HZC De Robben uit Hilversum. Tussen 1966 en 1975 werden mannen en vrouwen daar tegelijkertijd kampioen. Ze zouden ongetwijfeld ook bekers gewonnen hebben. Maar bij de vrouwen bestond die competitie niet. Bij de mannen ontbreekt in de KNZB-historie tussen 1965 en 1977 meestal de bekerkampioen. Hoe zit dat? Hans Smits weet het niet: “Andy en ik kwamen pas in 1975 bij De Robben. Neem maar contact op met Evert Kroon.” De legendarische keeper van het bronzen team begrijpt het niet. “Geen idee waarom er blijkbaar geen bekertoernooi was in die jaren. Maar ik zie voor me dat we in 1974 tegen Zian (Den Haag) speelden en die wedstrijd met 6-1 wonnen.” In ieder geval: alleen De Robben mogen zich in de historie misschien meten met de prestatie die UZSC mogelijk in het water gaat leggen.

Deze mensen brachten het al zover
De selectie die voor UZSC de beslissende ronde ingaat bestaat uit de keepers Ruben Hoepelman en Derk Garos. En de spelers Joep van den Bersselaar, Bram van den Bersselaar, Mike van den Brink, Jeroen Dotinga, Loek Foster, Yoran Frauenfelder, Benjamin Hessels, Benjamin Hoepelman, Tycho Huijzen, Casper Landeweerd en Marc Winkelhorst. Jesper Aantjes en Stefan Wateler kijken geblesseerd en met pijn in de buik van de kant toe. In de loop van het jaar hebben ook Sebastiaan Hessels en Joep de Jong hun bijdrage geleverd. De begeleiding is in handen van Joachim de Ruijsscher als coach, Jordy Still assistent-coach en Kitty van Rooijen teammanager. Mike van Beukering was de eerste helft van het seizoen assistent-coach.

 Foto's: Beeldboot | Gertjan Kooij

Nieuws overzicht