-Voorbeschouwing- Polar Bears heeft grote staat van dienst

Polar Bears uit Ede is donderdagavond 20 april de eerste tegenstan-der van de mannen van UZSC in de play-offs.

De ploeg uit Ede ein-digde op de achtste plaats en mag daarom in de eerste ronde num-mer 1 (UZSC) uitdagen. Donderdag in Utrecht. Zaterdag in Ede. En eventueel zondag 23 april in een beslissingswedstrijd in Utrecht. De winnaar in deze best-of-three treedt de week erna in het strijdperk tegen de winnaar van de ontmoeting tussen ZPB H&L Producties uit Barendrecht en De Zijl Zwemsport uit Leiden.

Wie de eindstand van de reguliere competitie ziet kan denken: Dat moet een eitje worden voor de mannen van UZSC. Die verloren maar één wedstrijd en speelden er ook eentje gelijk. Eindigden op de eerste plaats met 67 punten. Maakten 309 doelpunten (bijna 13 gemiddeld per wedstrijd) en kregen er 142 tegen (gemiddeld nog geen 6 per wedstrijd). Dat steekt schril af tegen de resultaten van de ploeg uit Ede. Die haalden 33 punten min-der: 34. Ze maakten 223 doelpunten (net 9 per wedstrijd). En kregen er 190 tegen (bijna 8 per wedstrijd). Ze wonnen er tien, verloren er tien en speelden er vier gelijk. Maar wie verder kijkt ziet ook andere dingen in de cijfers. Polar Bears verloor thuis maar twee wedstrijden: van UZSC en van ZPB. Uit is een ander verhaal. Kortweg wonnen ze er eigenlijk geeneen. Of nee toch wel: van de drie ploegen die helemaal onderaan bungelen: ZVVS (Schiedam), Jong Oranje (in of na 1999 geboren) en Branden-burg (Bilthoven). Pas in de al-lerlaatste competitieronde wist Polar Bears zich door een ge-lijkspel tegen Schuurman BZC te kwalificeren voor de play-offs. Een beter onderling resul-taat bracht hen verder in een kansje op het kampioenschap van Nederland.

Polar Bears heeft dit jaar een ruime geschiedenis opgebouwd met UZSC. Als bekerkampioen speelden ze op 24 september 2016 tegen landskampioen UZSC. Dat werd een kansloze exercitie voor de Edenaren. Pas bij 7-0 kwamen ze tot het tweede tegendoelpunt. Bij 11-2 stopte de teller. Het verhaal ging dat het alles te maken had met de keuze voor veel jonge spelers in het eerste.

Dat klinkt geloofwaardig als je kijkt naar war er gebeurde op 12 november. In Utrecht bleef Polar Bears tot 3-3 en bijna het einde van het twee kwart bij. Uiteindelijk werd het 7-4.

In de competitie ging het Polar Bears niet voor de wind. Maar het team uit Ede bereikte wel de finale van de be-ker op 12 maart 2017 in het Hofbad in Den Haag. Ze bewezen een grote kwelgeest te kunnen zijn van torenhoge favoriet UZSC. Pas in het laatste kwart trokken de Utrechters met 6-8 aan het langste eind.

Polar Bears leek zich echt op de beker gericht te hebben. Want vier dagen later, op 16 maart, was er weinig weerstand over in de thuiswedstrijd voor de competitie tegen UZSC. Het werd 2-12.

Ruud van der Horst en Eelco Wagenaar zijn de twee grootste namen in het team van Polar Bears. Van der Horst was tot vorig jaar oktober nog International. In de competitie hoort hij met zijn 52 doelpunten tot de topscoorders. In de wedstrijden tegen UZSC scoorde hij vier keer. Keeper Eelco Wagenaar is de enige doelman in Nederland die zich met zijn prestaties kan meten met de held in het Utrechtse doel: Ruben Hoepelman.

Als je naar de statistieken kijkt vallen bij UZSC twee dingen in ieder geval op. Een goede verdediging en heel veel verschillende spelers die kunnen scoren. In de topscoorderslijst staan Mike van de Brink, Joep van de Bers-selaar en Benjamin Hoepelman bij de eersten. In de vier wedstrijden tegen Polar Bears maakten drie spelers tien doelpunten: Casper Landeweerd, Joep van de Bersselaar en Mike van den Brink.

UZSC is de slapende reus die zo langzamerhand wakker wordt. Dat bewijzen de supercups en de landskampi-oenschappen. Polar Bears is al veel langer een vereniging met een grote geschiedenis. Die begon in 1989. Grote namen als Hans Nieuwenburg en John Scherrenburg (met nu zijn zoon Tarik in de gelederen) sieren de palma-res van de ploeg uit Ede. Ze werden 8 keer landskampioen. Waarvan de laatste keer in 2007. En ze wonnen 5 keer de beker. De laatste keer in 2016.

De eerste wedstrijd: donderdag 20 april om acht uur ’s avonds in De Krommerijn.

(Foto: Beeldboot | Gertjan Kooij)

Nieuws overzicht